Personnellement, j'aimerais vivre dans une maison en fromage comme le rêve de Monica de la série américaine "Friends". Et toi? Si votre réponse est oui, alors vous devriez venir vivre en France, ou au moins passer de longues vacances, car la France semble être une grande maison de fromage. Je dis ça parce qu'il y a tellement de fromages dans l'hexagone qu'on ne peut même pas l'imaginer. 

En fait, il n'y a pas de données officielles, il est impossible de le faire. C'est parce qu'il y a des fromages qui appartiennent à des communautés et ne sont pas disponibles dans tout le pays, ou des fermes qui fabriquent leur propre fromage et cessent de le produire lorsque les propriétaires prennent leur retraite ; de la même manière, de nouveaux fromages sont créés lorsqu'un jeune couple d'agriculteurs se lance dans ses rêves de jeunesse. En bref, les fromages sont constamment inventés et abandonnés.

Pourtant selon «Le centre national interprofessionnel de l'économie laitière (Cniel)" il existe plus de 1200 variétés différentes de fromages, crèmes et beurres en France. Sur ces 1200 fromages qui sont disponibles, il y a un petit groupe qui domine le marché, enfin je dis petit, mais ce n'est pas petit, il y a plus de 60 fromages différents, chacun avec son propre caractère et sa trajectoire reconnue depuis des générations, ce qui est aujourd'hui validé grâce à la certification AOP et IGP que possèdent nombre de ces fromages.

Combien de fromages AOP et IGP la France compte-t-elle ?

Rien qu'en produits laitiers AOP, la France compte 51 produits dont 46 fromages, 3 beurres et 2 crèmes. Ils ont également 9 fromages avec un label IGP.

Cela fait de la France le premier pays de l'Union européenne en matière de produits laitiers AOP. Celle-ci vise à maintenir les prix des produits et donc une rémunération adéquate des producteurs, mais surtout à assurer au consommateur la qualité du produit, puisqu'avec la certification il obtient une garantie sur les méthodes de production, le lieu d'origine et la qualité des matières premières. La certification étant accordée par l'Union européenne, elle est valable dans les 27 pays et même dans les pays extérieurs avec lesquels des accords existent. 

Pour vous donner une idée de ce que représente la certification AOP pour l'économie française, 21% des éleveurs de vaches laitières, 93% des éleveurs de brebis laitières et 36% des éleveurs de chèvres sont impliqués dans au moins une fabrication d'un fromage d'appellation d'origine protégée .Parmi ces 46 fromages certifiés AOP, le premier fromage à obtenir la certification AOC (ancêtre national de la certification AOP) a été le Roquefort, qui a obtenu la certification nationale française «Appellation d'origine contrôlée AOC"Dans 1925. 

Si vous vous demandez, qu'est-ce qu'une AOP ou une IGP ?

Il s'agit de labels de qualité créés par l'Union européenne pour protéger et promouvoir les origines, les traditions et les caractéristiques uniques de nombreux produits typiques de l'UE. Ils sont détaillés ci-dessous :

Appellation d'Origine Protégée (AOP):

Créée en 1992, elle vise à certifier un produit reconnu par les consommateurs, où toutes les étapes du processus de production, de transformation et de préparation doivent avoir lieu dans la région spécifique. 

En d'autres termes, il est produit dans une zone géographique définie suivant un processus de transformation réglementé, respectant le savoir-faire traditionnel. Dans le cas du fromage, l'alimentation des vaches, la transformation du lait et l'affinage du fromage doivent avoir lieu à l'intérieur d'une même aire géographique délimitée. 

Si vous voulez voir un exemple, vous pouvez lire tout ce que vous devez savoir sur le camembert français.

Camembert de Normandie AOP
Camembert de Normandie AOP

Indication Géographique Protégée (IGP) :

C'est une certification d'un produit dont les caractéristiques sont données par le lieu géographique où a lieu au moins la production, l'élaboration ou la transformation.

Fondamentalement, AOP doit répondre aux trois exigences, tandis que PGI ne peut être qu'une des trois. 

Si vous voulez voir un exemple, vous pouvez lire tout ce que vous devez savoir sur le fromage à raclette français.

Raclette de Savoie IGP
Raclette de Savoie IGP

Voici le lien vers l' Systèmes de qualité de l'UE et de la Registre UE des indications géographiques, si vous voulez en savoir plus. 

Combien de fromages les Français mangent-ils ?

En 2012, la France a consommé jusqu'à 26.2 kilogrammes (57.76 livres) de fromage par an et par personne ou 71.78 grammes (2.73 onces) de fromage par jour. 

Vous pouvez en savoir plus à ce sujet sur "Centre national interprofessionnel de l'économie laitière (Cniel) ». Pouvez-vous imaginer ce que ce montant signifie? De quoi placer les Français sur le podium des vainqueurs de la consommation de fromage, car la France est un pays fromager idéal. 

Pourquoi la France compte-t-elle autant de fromages ?

De par sa situation géographique, la France bénéficie d'un climat tempéré qui lui confère un équilibre idéal pour l'élevage. Ni trop chaud ni trop froid, il a permis au pays de disposer de vastes étendues de terres et d'eau pour le développement des zones de pâturage et de fourrage. Tout ce dont vous avez besoin pour une industrie laitière.

Où que vous alliez en France, vous verrez des vaches, des moutons et des chèvres. Il n'y a pas de campagne française sans ces animaux. De plus, au fil des siècles, l'ingéniosité des Français a développé un « savoir-faire » aujourd'hui reconnu dans le monde entier, faisant de la France un véritable pays fromager. 

Quel type de lait est utilisé pour fabriquer du fromage en France ?

De tous les fromages français, la plupart sont fabriqués à partir de lait de vache, bien que vous puissiez également trouver de nombreux fromages de chèvre et de brebis. 

Belle vache broutant sur un champ vert en Normandie, France
Belle vache broutant sur un champ vert en Normandie, France

Quel fromage français sent le plus fort ?

Bien qu'il en existe plusieurs, dont le camembert de Normandie, le roquefort et le munster, en général, les fromages à pâte molle affinés sentent plus fort que les autres fromages.

Quels sont les fromages français les plus consommés en France ?

En 2019 selon le CNIEL, 1 467 933 tonnes de fromage ont été produites en 2019. Même si l'on pourrait penser que les Français ne mangent que du fromage affiné, la vérité est que les Français aiment les fromages frais. En effet, le fromage le plus consommé selon FranceAgriMer en 2020 c'est l'Emmental avec 164 606 tonnes de fromage suivi du Petit Suisse avec 71 290 tonnes consommées. Ces deux fromages leaders sont suivis du Camembert avec 48 594 tonnes, de la Raclette avec 38 060 tonnes et du Comté avec 35 652 tonnes. La grande différence entre le chef et le reste des fromages est grâce à sa polyvalence pour la cuisson de différents plats, il peut être utilisé pour les gratins, les quiches, les pâtes, les pizzas, etc.

Quel est le plus vieux fromage de France ?

S'il existe des fromages qui remontent au Moyen Âge, comme le Roquefort, il existe des fromages comme le Cantal, qui remontent à l'époque romaine. Peut-être que ce fromage est vraiment le plus vieux fromage de France. 

Au final, il est certain qu'en France vous passerez de nombreux mois ou années à créer des anecdotes entre amis et en famille autour d'une table, en dégustant du fromage. Nul doute que les Français ont du lait dans les veines et du fromage dans le cœur.

Bon appétit !